Swine flu — there is at least one good thing about it…

We are in the midst of an information storm about an apprehended flu pandemic. Data clearly shows a spike starting 4-5 days ago, in the news as well as in the blogs, where the number of indexed documents referring to flu, of any kind, shows a ten to hundred–fold increase. That is not surprising, would you think. But what is, at least to me, is that Google trends' special flu microsite shows absolutely no sign of increasing activity.

This is odd — I would have bet the house that people are searching [flu] is near record numbers. In fact, I've added [flu] to the list of concepts I track precisely in order to examine the lead-lag in search vs visibility (i.e. do people search for complements of information on what has recently become visible, or does search signal interest which is a precursor of visibility?).

Unfortunately, "search for search" is much more difficult than searching for visibility. Looking at Yahoo! Buzz, I see that swine flu was the top search during the past hour. Looking at Google trends, the current spike is obvious.

So, yes, people do search for complements of information, like crazy. And this is certainly a case of reactive search (i.e. a news report has initiated the process). The next question is why is this surge not showing on the flu microsite? Is it sophisticated enough to distinguish between search terms revealing actual infections (such as [I am sick with the flu]) and queries motivated by curiosity?

One plausible answer is that the flu microsite is updated once a week and that the spike will show up at the next update. If this were the case, then we will have to reconsider the punch line that Google trends provides a two-week lead in the number of flu cases reported by the CDC. What was "white magic" (as in white hat hackers — the use of the "infinite power of IT" to do good) would take a blow as the number of search would just be "experiential coincidence". (i.e. people search for flu just because they anticipate getting sick, just as people would be more likely to search for [sunburns] during the summer ; people search for carribean beaches *before* they go on holidays, and so on). 

So I am eagerly anticipating the microsite updates as I am curious to see how sophisticated this search analysis is. And if it turns out that it is, I will then worry that this information is proprietary. And if it isn't, I will be disappointed by the limited wisdom of the crowds… So it is win-win 🙂

Wikia search is closing

In my previous post I reported that the open-search index Wikia had stopped working. Earlier today I stumbled across this blog entry from Jimmy Wales, yes — Wikipedia's founder. Wales says that his foundation has stopped funding Wikia Search.

Search.wikia.com is still live, but likely to become useless in a short while.

This is very unfortunate as we need diversity in indexing if webometrics (the science of analyzing the web corpus) is to prosper. With Wikia going under, and Cuil looking as if it might (according to Alexa, traffic has all but vanished), triangulation becomes more difficult.

Is there such a thing as Spring fever for search engines?

On April 1st, Alexa has changed its search logic moving from documents to site-level searching. Probably a good thing actually.

Since April 4th I am losing Nutch (Wikia's open index). First problem occurred in March when open-index.visvo.com vanished. And now search.isc.org has become silent. This index was very small in comparison to the field leaders, but did provide some useful validity check (if two leading indexes give radically different counts, even an imprecise third party will help singling out extreme errors)


And now Sphere is changing its search tool. It is no longer possible to discriminate between news items and blogs. And more importantly, it is no longer possible to perform quoted searches.


A quoted search is when multiple items are enclosed between quotes. Sometimes called a phrase. As you may guess, there are relatively few news/blog items about the Canadian Green Party leader, Elizabeth May. Google reports 11 blog and 3 news items. But that is if you search for ["Elizabeth May"]. Remove the quotes and you jump to 17k blog and 10k+ news items, about an assortment of Elizabeths but mostly about things that happen in May or things that *may* happen. The ability to perform quoted search of people's names is crucial if you want relevant results.


I can only hope that Sphere will restore its quoted search capability (I would guess that the current situation is just an oversight). Here again, not because the world relies on Sphere to get news about various topics, but because sites like theirs are becoming more and more important as validation tools.

[EDIT]

Typing [Elizabeth+May] will (apparently) yield the desired result. 

Alexa provides a new and potentially interesting visibility metric

Alexa (an Amazon company) used to return the number of entries found in the top n sites. I routinely queried it to get the number of mentions for specific concepts appearing in the top 100 sites. 

Since April 1st they now return the number of sites "about" a concept, within a user defined bracket running from the top 1 to 10M.

Their FAQ indicates that their crawler is designed to find sites rather than documents. There is no doubt that Alexa was doing a rather poor job at indexing documents. On March the 31st they returned 337K documents pertaining to "Barack Obama" vs 4,140K pertaining to "John McCain", a rather surprising ratio of 12-to-1 in favor of McCain. (Google returned 172M mentioning Barack Obama vs 34.5M mentioning John McCain)

Alexa's new site search returns a plausible 3,000 sites worldwide "about" Barack Obama vs 176 "about" John McCain. 

A very preliminary investigation raises questions about the value of such information (Alexa reports close to 52,000 sites about the iPhone…) but opens tantalizing opportunities such as finding if sites about a given concept are more of less prevalent as we move up in the rankings.

L’après 2.0 – PerspecTIves

1.0 est à maturité. 2.0 s'en approche rapidement. L'après 2.0 sera centré sur la mobilité (consensus visible) et la vidéo (dans l'intimité du foyer).   

Je vais présenter quelques observations dans le cadre d'une activité organisée par le Réseau Action TI de Québec, mercredi midi.

Bien que le titre de la conférence suggère que je vais essentiellement parler du web social et du comment faire, je parlerai tout autant sinon plus de ce qui se profile. Le concept du web social est relativement bien cerné. On sent un certain retour de balancier, d'une part — la télévision conventionnelle est rapidement remplacée par du contenu vidéo distribué à demande, et on commence à discerner un modèle qui parait viable à moyen/long terme. 

D'autre part, la rupture avec les modèles économiques habituels devient de plus en plus évidente. Ce qui n'est pour le moment que de l'anecdote pourrait peut-être, en fait, être signe précurseur de cette nouvelle économie dpont nous parlons depuis 15 ans.

Ma présentation débute sur un retour rapide de ce que je racontais à Infopresse MTL l'an dernier (où je vais devoir constater la progression remarquable de Facebook, où je vais présenter quelques observations sur la démographie et l'évolution du nombre de pages vues, mais bon…. je ne parierais ma chemise ni dans un sens ni dans l'autre). Puis je parle de l'explosion du contenu d'information de l'Internet (200 fois en 4 ans) et du fait que "tout s'y trouve dans des proportions harmonieuses", avant de mettre l'accent sur l'évolution du trafic — Internet obéit présentement à la loi de Paréto, avec 20% des utilisateurs qui consomment 80% de la bande passante. Vous avez une idée du volume moyen consommé par le top 5% en 1 mois? Voisin de 80G. Ça en fait des mails! 🙂

Transparents ici, qui contiennent de nombreux clips que je vous laisse le soin d'imaginer.

Trois observations….

Une manchette défile devant mes yeux — le prix du pétrole passe sous le plancher des $40. Je ne sais pas trop pourquoi, mais comme plusieurs, je suppose, c'est un indicateur que je suis de près. 

1) Bref, je me sens conforté dans mon intuition que les prévisions de remontée rapide des prix au delà de la barre des 100$ semblaient déraisonnables. (voir quelques billets plus bas)

2) Google et je tombe sur ceci. Probablement la démonstration la moins intuitive, et par conséquent la plus intéressante, que j'ai vu depuis des lustres. Vous avez souvent vu des graphes qui tournent en boucle? Au début je pense qu'il s'agit d'une erreur. Puis j'écoute la trame narrative et réalise que l'axe horizontal est la consommation en volume et non pas une série temporelle. 

Nous faisons présentement une seconde boucle. La consommation de pétrole a chuté rapidement, plus que prévu. Pas encore autant qu'en 73, mais nous ne sommes qu'au début du cycle. Il y aura les effets de la récession. mais surtout, probablement, (nécessairement?) des ajustements structurels.

3) Vraiment intéressant comme graphe. Vraiment intéressant comme présentation (narration). La qualité des informations disponibles sur demande augmente. 

Offre d’emploi – conseiller en affaires electroniques

[nouvelle version, sans accent dans le titre — semble que les accents ne passent pas…]

Un ex-étudiant me demande de relayer l'offre suivante (poste chez Desjardins Sécurité financière)

Bonne chance

——–

Conseiller/Conseillère en affaires électroniques (N-9) (Temporaire 1 an) - 0900250

Desjardins Sécurité financière est une composante du Mouvement des caisses Desjardins, le plus important groupe financier coopératif au Canada. Spécialisée en assurance vie, en assurance santé et en épargne-retraite, tant individuelles que collectives, Desjardins Sécurité financière emploie près de 3 900 personnes. Elle gère un actif de plus de 22 milliards de dollars et a des bureaux dans la plupart des grandes villes canadiennes. Conformément à la Charte des droits et libertés de la personne du Québec, Desjardins Sécurité financière souscrit au Programme d'accès à l'égalité en emploi. 
  
Responsabilités du poste

  • Soutenir les projets d'affaires des secteurs en agissant à titre de répondant de la direction pour l'ensemble des projets pour les secteurs sous sa responsabilité (secteurs corporatifs, assurance et épargne individuelle, assurance et épargne collective).
  • Être la porte d'entrée désignée de toute demande des secteurs sous sa responsabilité.
  • Établir et maintenir la relation avec les secteurs (en fonction des besoins) afin d'avoir une excellente compréhension des dossiers, objectifs et défis permettant d'accroître la valeur ajoutée de la contribution de la direction dans leurs activités.
  • Agir à titre de chargé de projet pour les projets qui lui sont attribués. Planifier et effectuer un suivi périodique rigoureux des projets.
  • Assurer un service conseil proactif et identifier de façon proactive les possibilités en lien avec les besoins d'affaires.
  • Rédiger un plan pour les projets des secteurs sous sa responsabilité, identifier l'ensemble des contributeurs internes et externes à l'équipe requis à la réalisation du projet.
  • Assurer la réalisation des projets approuvés et priorisés par les secteurs et la direction.
  • Assurer un arrimage régulier avec les membres de la direction et de l'équipe de projet concernant la réalisation des divers projets.
  • Collaborer aux travaux de planification et à l'élaboration de stratégies, de cibles et de plans d'action touchant les affaires électroniques pour l'ensemble de l'entreprise (le site de Desjardins Sécurité financière, le portail des employés et le site Desjardins.com).
  • Assurer le développement de l'expertise et l'appropriation des affaires électroniques dans l'entreprise, notamment en animant et en faisant évoluer la communauté de pratique en commerce électronique par des rencontres face à face et en créant et en rédigeant des contenus d'intérêt.
  • Assurer la vigie de marché (identifier les tendances du marché et les enjeux) en ce qui a trait aux affaires électroniques et soumettre des propositions appropriées.
  • Interpréter les attentes et les habitudes des internautes en fonction de besoins d'affaires de l'entreprise dans le but de conceptualiser des maquettes de pages Web.
  • Proposer des politiques et des pratiques pour l'entreprise (politiques de courriels, stratégies de référencement, Web 2.0, etc.).

  
Relève de la direction principale Commerce électronique et Vigie d'affaires.

Profil recherché 
 

  • Baccalauréat en administration des affaires (option marketing, commerce électronique ou toute autre discipline jugée pertinente).
  • Formation en affaires électroniques (atout).
  • 3 à 5 ans d'expérience pertinente.
  • Connaissance de l'organisation (atout).
  • Connaissance de l'industrie de l'assurance de personnes.
  • Bilinguisme.
  • Avoir une pensée stratégique.
  • Faire preuve d'autonomie.
  • Être orienté vers les résultats.
  • Faire preuve de créativité.
  • Bon esprit de synthèse et d'analyse, rigueur méthodologique.
  • Être doué pour la communication interpersonnelle.
  • Maîtriser la communication orale et écrite.
  • Bien connaître l'environnement professionnel.
  • Réussite des cours LOMA 280 et 290.

Nombre de postes vacants :  1    
Type d'emploi :  Normal 
Date de retrait :  2 févr. 2009 


Offre d’emploi – conseiller en affaires électroniques

Un ex-étudiant me demande de relayer l'offre suivante (poste chez Desjardins Sécurité financière)

Bonne chance

——–

Conseiller/Conseillère en affaires électroniques (N-9) (Temporaire 1 an) - 0900250

Desjardins Sécurité financière est une composante du Mouvement des caisses Desjardins, le plus important groupe financier coopératif au Canada. Spécialisée en assurance vie, en assurance santé et en épargne-retraite, tant individuelles que collectives, Desjardins Sécurité financière emploie près de 3 900 personnes. Elle gère un actif de plus de 22 milliards de dollars et a des bureaux dans la plupart des grandes villes canadiennes. Conformément à la Charte des droits et libertés de la personne du Québec, Desjardins Sécurité financière souscrit au Programme d'accès à l'égalité en emploi. 
  
Responsabilités du poste

  • Soutenir les projets d'affaires des secteurs en agissant à titre de répondant de la direction pour l'ensemble des projets pour les secteurs sous sa responsabilité (secteurs corporatifs, assurance et épargne individuelle, assurance et épargne collective).
  • Être la porte d'entrée désignée de toute demande des secteurs sous sa responsabilité.
  • Établir et maintenir la relation avec les secteurs (en fonction des besoins) afin d'avoir une excellente compréhension des dossiers, objectifs et défis permettant d'accroître la valeur ajoutée de la contribution de la direction dans leurs activités.
  • Agir à titre de chargé de projet pour les projets qui lui sont attribués. Planifier et effectuer un suivi périodique rigoureux des projets.
  • Assurer un service conseil proactif et identifier de façon proactive les possibilités en lien avec les besoins d'affaires.
  • Rédiger un plan pour les projets des secteurs sous sa responsabilité, identifier l'ensemble des contributeurs internes et externes à l'équipe requis à la réalisation du projet.
  • Assurer la réalisation des projets approuvés et priorisés par les secteurs et la direction.
  • Assurer un arrimage régulier avec les membres de la direction et de l'équipe de projet concernant la réalisation des divers projets.
  • Collaborer aux travaux de planification et à l'élaboration de stratégies, de cibles et de plans d'action touchant les affaires électroniques pour l'ensemble de l'entreprise (le site de Desjardins Sécurité financière, le portail des employés et le site Desjardins.com).
  • Assurer le développement de l'expertise et l'appropriation des affaires électroniques dans l'entreprise, notamment en animant et en faisant évoluer la communauté de pratique en commerce électronique par des rencontres face à face et en créant et en rédigeant des contenus d'intérêt.
  • Assurer la vigie de marché (identifier les tendances du marché et les enjeux) en ce qui a trait aux affaires électroniques et soumettre des propositions appropriées.
  • Interpréter les attentes et les habitudes des internautes en fonction de besoins d'affaires de l'entreprise dans le but de conceptualiser des maquettes de pages Web.
  • Proposer des politiques et des pratiques pour l'entreprise (politiques de courriels, stratégies de référencement, Web 2.0, etc.).

  
Relève de la direction principale Commerce électronique et Vigie d'affaires.

Profil recherché 
 

  • Baccalauréat en administration des affaires (option marketing, commerce électronique ou toute autre discipline jugée pertinente).
  • Formation en affaires électroniques (atout).
  • 3 à 5 ans d'expérience pertinente.
  • Connaissance de l'organisation (atout).
  • Connaissance de l'industrie de l'assurance de personnes.
  • Bilinguisme.
  • Avoir une pensée stratégique.
  • Faire preuve d'autonomie.
  • Être orienté vers les résultats.
  • Faire preuve de créativité.
  • Bon esprit de synthèse et d'analyse, rigueur méthodologique.
  • Être doué pour la communication interpersonnelle.
  • Maîtriser la communication orale et écrite.
  • Bien connaître l'environnement professionnel.
  • Réussite des cours LOMA 280 et 290.

Nombre de postes vacants :  1    
Type d'emploi :  Normal 
Date de retrait :  2 févr. 2009 


Indice du Commerce Électronique

Je participe ce matin au dévoilement des derniers résultats de l'enquête sur l'Indice du Commerce Électronique au Québec, une activité organisée par le CEFRIO.

On me permettra de formuler un commentaire. En bref — nous savons maintenant que les ventes enLigne progressent de manière prévisible. Elles représentent un petit pourcentage des ventes totales (disons 3.5% aux USA — je pointerai vers les résultats de l'ICE lorsqu'ils seront publics). Elles satureront à un niveau un peu plus élevé, mais qui ne sera pas spectaculaire.

Par contre, on observe une transformation rapide et profonde du "cyberespace". Je ferai l'obligatoire distinction entre Web 2.0 (une évolution technologique) et Web social (une évolution de société) avant de faire remarquer que nos sociétés reposaient sur l'agriculture et les matières premières au siècle dernier. Puis sur l'industrie manufacturière jusqu'à il y a 25 ans. Puis sur les services qui comptent maintenant pour plus de 60% de l'activité économique mesurée.

Il est clair que l'Internet ouvre la voie à d'autres activités. Il y a une réalité derrière le vocable "économie du savoir". 

Deux écueils majeurs. D'une part, les laissés pour compte qui ne trouveront pas leur avantage dans ces nouvelles activités. D'autre part la difficulté de mesurer ces activités virtuelles. 

Nos gouvernements sont à travailler à la relance d'une économie à bout de souffle en investissant massivement dans des infrastructures dont on ne sait pas vraiment si elles correspondront aux besoins de demain (bon, en fait pas lieu de trop s'inquiéter — les chiffres absolus donnent le vertige mais les efforts relatifs demeurent, heureusement, modestes).

Bref, il y a ce défi de "valoriser" de nouvelles activités. Tout en gardant à l'esprit que jusqu'à présent, les efforts de monétisation n'ont pas atteint leurs objectifs.

Nous sommes à un carrefour.

Transparents ici

Prendre des risques… Man on Wire

Pendant le cours de négociation aujourd'hui, vient le moment toujours délicat d'aborder la question des objectifs de négociation. En deux mots, plus on vise haut, plus on obtiendra de bons résultats… ou ce sera la catastrophe.

En marketing, nous pensons savoir que la satisfaction est proportionnelle à la différence entre le niveau d'expérience et celui des attentes. Si vous voulez augmenter la satisfaction, diminuez le niveau des attentes.

Difficile de recommander à de futurs négociateurs de viser bas, de manière à toujours réussir.

Mais il faut comprendre qu'il y a un prix à payer lorsque l'on vise haut. Un prix que certains paieront allègrement parce qu'ils ne peuvent imaginer la médiocrité. 

Vous comprenez certainement le dilemme individuel, pour chacun de soi, et le dilemme professionnel pour quelqu'un comme moi, qui tente d'expliquer tant bien que mal.

Par hasard, ce soir, je vois le film Man on Wire. Paru en 2008, ce film est présentement en tête du palmarès des meilleurs films de tous les temps de RottenTomatoes, dépassant (enfin?) Toy Stories 2: Man on Wire a récolté 136 critiques professionnelles, toutes favorables. 

Histoire extraordinaire de gens extraordinaires. Les critiques tendent à commenter divers aspects de l'histoire que je vous laisse le soin de découvrir. J'ai personnellement été frappé par les derniers moments du film qui expriment mieux que quoique ce soit le dilemme des paris improbables. À voir par ceux qui s'intéressent à la question de la gestion des objectifs personnels 🙂 Je le recommanderai certainement à mes étudiants.